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Información sobre los beneficios de la planta medicinal fresca para la salud.

La echinacea, planta medicinal con múltiples beneficios para la salud

Por Equipo A. Vogel, el 22 septiembre 2017, Plantas medicinales
La echinacea, planta medicinal con múltiples beneficios para la salud
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La echinacea (Echinacea purpurea L.) es una planta herbácea y perenne, que puede llegar a medir un metro de altura. Originaria de Norteamérica, se cree que lleva utilizándose desde hace siglos por las tribus indias de este continente para curar las heridas de las flechas o las picaduras de serpiente. Ya a principios del siglo XX, se adopta en Europa. Sus flores son muy similares a las margaritas, de tonos rosáceos o púrpuras. Su nombre proviene del griego Echinos, que significa ‘erizo’, por su cabezuela central, llena de espinas; y purpurea indica, en latín, el propio color de los pétalos.

Existen en total 23 especies, aunque sólo diez son aptas para el consumo humano. De éstas, las variedades más conocidas son la purpurea –la más conocida y usada, sobre todo en Europa–, angustifolia y pallida. Se puede aprovechar todo de esta planta, desde la raíz hasta las hojas y las flores, por sus beneficios y propiedades medicinales inmunomoduladoras, antivíricas y antibióticas.

Gracias a sus propiedades, la echinacea fresca sirve para combatir dolencias como las infecciones respiratorias, utilizándose para afecciones tan comunes y recurrentes como el resfriado y la gripe.

En la actualidad, existen preparados fitoterápicos a base de echinacea fresca, como Echinaforce Forte, que guardan todas las propiedades de esta planta.

– Beneficios de la echinacea fresca –

· Previene y acorta síntomas de gripe y resfriados 

Sin duda, su uso más habitual y por el que es más conocida es el de combatir enfermedades que suelen llegar con el otoño e invierno, como sinusitis, faringitis, gripe o catarros comunes. De hecho, existen estudios* que indican que es tan efectiva como el antigripal más frecuente, pero más segura, puesto que presenta menos riesgos de complicaciones y efectos secundarios.

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) acepta su uso para prevenir y tratar el resfriado, así como la ESCOP (European Scientific Cooperative on Phytoterapy) recomienda el empleo de los preparados de parte aérea y raíz E. purpurea, raíz de E. pallida y raíz de E. angustifolia como coadyuvantes en su tratamiento y profilaxis.

Esta planta medicinal posee una potente y amplia actividad antiviral y principios activos que actúan fortaleciendo el sistema inmunitario y aumentando las defensas, por lo que protege a las células de las agresiones víricas. Además,  puede usarse de forma preventiva, durante tres o cuatro semanas en las épocas de mayor riesgo.

· Heridas externas o superficiales

La EMA admite el uso tradicional de la parte aérea de E. purpurea, de forma tópica, en el tratamiento de este tipo de lesiones. Hay que destacar que esta planta es un potente cicatrizante, puesto que favorece la formación de tejido de granulación, responsable de la curación de las heridas. Eso, sumado a su propiedad antivírica, hace que sea eficaz en quemaduras, eccemas, herpes, picaduras e incluso en brotes de psoriasis o úlceras en la piel.

· Infecciones del tracto urogenital

Su uso para estas afecciones también está aprobado por la ESCOP. Al reforzar el sistema inmune, es buena para infecciones urogenitales, como la cistitis o la uretritis.

· Acné leve

La raíz de echinacea se pueden usar, por vía tópica, como tratamiento y alivio de las manchas y espinillas que aparecen con el acné leve, tal y como consiente la Agencia Europea del Medicamento.

La dosis y el tiempo de consumo deben ser las adecuadas para obtener los beneficios de esta planta. Normalmente no suele causar efectos secundarios, aunque lo que sí es cierto es que no se aconseja su utilización en personas con afecciones del sistema inmunitario, en mujeres embarazadas o en periodo de lactancia. En cualquier caso, es importante siempre consultar su uso con un experto, por si pudiera darse algún tipo de intolerancia o reacciones alérgicas.

 

*  2015 Apr 20;77:66-72. doi: 10.1016/j.curtheres.2015.04.001. eCollection 2015 Dec.

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