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Vitex agnus-castus

Sauzgatillo

Vitex agnus-castus L.

Historia

Desde tiempos remotos, el sauzgatillo goza de gran estima ya que se utilizaba en el culto a los dioses. Las atenienses que participaban en los ocho días de fiestas en honor de Deméter utilizaban las flores para adornarse y las hojas para preservar la castidad. En los monasterios de la Edad Media, utilizaban los frutos como sucedáneo de la pimienta para reprimir los deseos carnales, de allá su nombre de "pimienta de los monjes". En la Iliada, Homero menciona la planta como símbolo de honestidad. También Hipócrates, Plinio, Dioscórides y Galeno describen el uso de sus frutos. La denominación latina "agnus-castus" procede de "agnus", cordero y "castus", castidad.

Características botánicas

El sauzgatillo pertenece a la familia de las verbenáceas, con un tronco dividido desde la base en numerosas ramas de color gris ceniza, puede alcanzar hasta 6 metros de altura; sus jóvenes y cuadradas ramas están cubiertas por vellosidades grises. Las hojas son opuestas, alargadas y puntiagudas y están divididas entre cinco y siete segmentos. Las flores pueden ser desde azuladas purpúreas hasta rojas rosadas y se agrupan en largas espigas sueltas, rectas y apicales. El fruto es carnudo, como un grano de pimienta y contiene cuatro semillas aromáticas picantes. Florece en pleno verano, desde agosto a septiembre.

Hábitat

Este arbusto se extiende desde la zona mediterránea hasta el oeste de Asia y hasta el noroeste de la India. Prefiere los lugares húmedos y de escasa altitud.

Uso

Laboratorio Bioforce elabora una fabricación homeopática de la tintura-madre. Las diluciones son preparadas por agitación manual.


Vitex agnus-castus

Nombre oficial: Vitex agnus-castus

Familia: Verbenaceae

Nombres populares: Sauzgatillo, Árbol casto, Pimiento de los monjes

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